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La Croatie, un mélange de cultures et d'influences


Vanorel - Flag

Fascinante transition entre Europe centrale et Méditerranée, la Croatie est un carrefour de cultures et d'influences assez exceptionnel ! On y vient pour sa merveilleuse côte, constellée par plus d'un millier d'îles et quantité de plages. Mais on n'oubliera pas ses petits bijoux architecturaux, comme Pula, Zadar, Split ou Dubrovnik, et les superbes parcs nationaux de Plitvice ou Krka. Une destination pour les amoureux de plage, de soleil et de culture.



1. Parcourir la ville haute de Zagreb, qui garde le parfum des villes d'Europe centrale


vanorel - croatie

Le cœur du vieux Zagreb, berceau de la capitale croate, fondée au XIIeme siècle, c'est Gorjni Grad, la ville haute, perchée sur des collines. Avec son lacis de ruelles pavées, ses vieilles demeures et ses nombreux escaliers, c'est un Montmartreaux airs de Prague, avec l'atmosphère paisible d'un village. A la nuit tombée, sa quiétude sied parfaitement aux flâneries rêveuses : son charme est irrésistible !

info : l'appellation de « ville haute » n'est pas usurpée, en effet, ça monte et ça descend. Un petit funiculaire permet de monter 40 m d'un coup sans efforts.



2. Admirer la splendeur baroque de Varazdin, petite ville dont l'unité architecturale est remarquable


Cette superbe ville fut la capitale éphémère de la Croatie au XVIIIeme siècle. Ayant miraculeusement échappé à tous les conflits, c'est aujourd'hui un conservatoire exceptionnel des arts baroque et rococo en Europe.

Info : Varaidin n'est qu'à une grosse heure de Zagreb et facilement accessible en bus.


3. Visiter Pula, Poreé ou Rovinj, villes d'lstrie marquées par la présence italienne, de la Rome antique à la Venise médiévale


L'lstrie repose sur un millefeuille d'histoire, que l'on devine sous chaque pierre : traces de l'Empire romain, 400 ans de présence vénitienne, etc. De quoi varier les paysages : Pula la Romaine, avec son amphithéâtre, Rovinj et ses ruelles médiévales, Porec et sa basilique byzantine... Savoureux mélange que l'Istrie !

vanorel - amphithêatre

4. Découvrir l'lstrie de l'intérieur, de village perché en village perché et, pourquoi pas, suivre la route des Vins


On surnomme l'arrière-pays de l'Istrie « la Toscane croate». Verdoyante et vallonnée, recouverte de forêts de chênes, de vignobles, d'oliveraies et de cyprès, cette région fait en effet penser au Chianti. Beaucoup moins développé que la côte et faiblement peuplé, l'intérieur de l'lstrie semble ne pas avoir bougé depuis des siècles.


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5. Faire le grand tour des lacs de Plitvice, merveilles naturelles entourées de magnifiques forêts


Une des merveilles de la Croatie, à juste titre inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco. Les Plitvicka Jezera sont un chapelet de 16 lacs tombant en gradins sur environ 130 m de dénivelée, dans un environnement totalement préservé. Alimentés par quantité de sources, ruisseaux et torrents, les lacs sont reliés par une kyrielle de cascades spectaculaires. Une visite obligatoire !

Info : compter la journée pour la visite complète des lacs. np-plitvicka-jezera.hr/fr


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6. Se laisser griser par les sons produits par l'orgue maritime de Zadar, curiosité unique en son genre


Au bout des quais de Zadar, un ingénieux système (dalles et escaliers de pierre blanche, percés de trous et de tuyaux) permet à la mer et au vent de jouer les musiciens, et fait entendre une musique d'orgue. Plus impressionnant encore par temps un peu agité ou au passage d'un bateau.

Info : la plupart des touristes s'y pressent au moment du coucher du soleil ; pourtant, en journée, l'orgue maritime « fonctionne » tout aussi bien... A vrai dire, il ne se repose jamais !



7. Jouer au Robinson dans les Kornati, ensemble d'îles et d'îlots pratiquement inhabités


Au sud de l'île de Dugi otok, l'archipel des Kornati est un parc national de 147 îles et îlots quasi déserts plongés dans les eaux turquoise. On peut louer une chambre dans de minuscules hameaux et vivre ainsi dans le silence minéral et dépouillé, comme au premier matin du monde !

Info : pas de ferry public vers les Kornati,seulement des excursions organisées par des agences agréées (liste sur kornati.hr).


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8. Découvrir Primosten depuis la côte, adorable village blotti sur une langue de terre


La première chose à faire en arrivant à Primosten, c'est de s'arrêter avant d'y pénétrer. En effet, il ne faut surtout pas manquer la vue sur cette merveille de la nature peaufinée par la main de l'homme. Sur une presqu'île rocheuse, des maisons aux toits de tuiles, une église sur une butte et un cimetière orienté vers le couchant. Seul un mince passage relie le village à la terre ferme.


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9. Admirer la cathédrale Saint-Jacques de Sibenik, avec son superbe portail renaissance et ses 71 têtes sculptées


Moins visitée que Dubrovnik, Split ou Zadar, Sibenik possède cependant un charme très fort. Sa cathédrale, inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco, est l'une des merveilles de la côte dalmate et le plus bel exemple de transition gothico-Renaissance du pays. Le portail est un chef-d'œuvre. Quant aux têtes sculptées du chevet, représentant d'anonymes passants, ce sont de vrais photomatons de l'époque !

Info : pour bénéficier de la meilleure lumière éclairant la cathédrale, il est conseillé de venir soit le matin, soit au coucher du soleil.


10. Se balader au milieu du parc national de Krka, entre chutes d'eau omniprésentes, torrents bouillonnants et vieux moulins en fonctionnement


Havre de verdure et de fraîcheur, le parc s'étend le long de la rivière Krka. Tout au long de son cours, celle-ci a profondément entaillé le plateau karstique en une série de spectaculaires cascades. Comme à Plitvice, c'est une véritable symphonie aquatique, au milieu d'une végétation totalement exubérante !

Info : le parc se situe à une quinzaine de kilomètres de Sibenik ; une entrée à Lozovac, l'autre à Skradin. npkrka.hr


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11. Se perdre dans les ruelles du vieux Trogir, inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco


Trogir, c'est tout le Moyen Age dalmate concentré dans un musée à ciel ouvert. Un petit bijou qui invite à une longue flânerie au fil de ses ruelles tortueuses, bordées de maisons en pierre de taille. Sa cathédrale et le couvent bénédictin sont de pures merveilles. Une étape essentielle !

Info : beaucoup de monde en été ; y aller au petit matin, si possible.



12. Flâner à Split dans le palais de l'empereur Dioclétien squatté depuis des siècles par la population qui en a fait un monument plein de vie


Imaginez un centre-ville d'environ 3 000 habitants installé depuis plus de 1 600 ans dans les restes grandioses du palais de l'un des derniers empereurs romains. Le résultat est éblouissant. On erre inlassablement dans les ruelles, où chaque pas est une découverte. Ici, la machine à remonter le temps fait des exploits !

Info : consacrer au moins une bonne journée et une soirée à arpenter l'endroit. On paie pour visiter la cathédrale, le mausolée et les fondations du palais, mais le reste du palais est en accès libre.


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13. Descendre la Cetina en raft ou en canoë-kayak jusqu'à Omis, où la rivière est encadrée de majestueuses montagnes


Petite cité balnéaire, Omis est postée à l'embouchure de la Cetina, un ancien repaire de pirates situé entre deux massifs montagneux digne d'une carte postale. La ville constitue une base pour les amateurs de descentes de rivière, la Cetina constituant un terrain de jeu très sympa.

Info : la plupart des agences sont à Omis, mais beaucoup d'agences de Split proposent aussi l'activité avec transfert.


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14. Randonner jusqu'à l'ermitage de Blaca perdu en pleine montagne sur l'ile de Brač


Brac est une île réputée dans le monde entier pour sa magnifique pierre blanche. La balade jusqu'à l'ermitage de Blaca est superbe. Accroché à une falaise abrupte, l'ermitage fut fondé en 1551 par des moines fuyant l'invasion des Turcs sur le continent. Détruit par un incendie, il fut reconstruit au XVIIIeme siècle et son aspect n'a pas changé depuis.

Info : la meilleure façon d'accéder au site est d'y arriver à pied, après avoir fait une petite excursion en bateau au départ de Bol.


15. Passer du calcaire patiné des dalles de la grand-place de Hvar à la végétation luxuriante de l'île de Palmizana, juste en face, dans l'archipel des Pakleni Otoci


Longiligne et montagneuse, Hvar est la plus séduisante des îles de l'Adriatique. La ville principale, qui porte le nom de l'île, est située au fond d'une baie abritée par un chapelet d'îles, surnommées (à tort !) les " îles Damnées » (Pakleni Otoci). Les ruelles en escalier, les eaux limpides au ras des quais, les belles dalles lustrées de la place centrale et la proximité des îles : voilà bien des raisons d'être séduit.

Info : Palmifana est accessible en 20 mn de bateau-taxi depuis le quai du port.


vanorel - Hvar

16. Randonner à pied, à cheval, ou faire du kayak dans l'austère massif du Biokovo qui surplombe l'Adriatique


Le parc naturel du Biokovo s'élève en direct au-dessus de la belle ville de Makarska. Le massif est formé de montagnes calcaires, arides et rocailleuses, se terminant par des falaises abruptes en surplomb de l'Adriatique. Superbe ! Le massif offre de nombreuses possibilités de randos, notamment jusqu'au mont Sv. Jure, le pic le plus élevé de Dalmatie et le second du pays (1 762 m).

Info : l'entrée du parc se situe sur la route de montagne entre Makarska et Vrgorac ; plein d'infos sur le site biokovo.com


17. Flâner paisiblement au bord des lacs dans le parc national de Mljet, au sein d'une nature totalement préservée


De toutes les îles de Croatie, Mljet est, avec Lastovo, la plus méridionale. C'est aussi la plus grande de l'archipel de Dubrovnik (100 km2). l'ouest de l'île est protégé par un parc national. On y trouve un lac salé composé de deux bassins communiquant avec la mer. Avec les collines couvertes de végétation méditerranéenne, le paysage est d'une superbe beauté sauvage.

Info : l'île est facile d'accès depuis Dubrovnik, mais aussi de la presqu'île de Peljesac, juste en face (ferries, catamarans).



18 . Arpenter les rues patinées par les siècles de la vieille ville de Dubrovnik, la perle de l'Adriatique, superbement restaurée   


Le vieux Dubrovnik est un joyau, d'ailleurs classé au Patrimoine mondial de !'Unesco ! Imaginez une ville percée sur les eaux de l'Adriatique, des maisons couvertes de tuiles rouges des palais, des couvents, un dédale de ruelles dallées de pierres blanches... le tout ceint de magnifiques remparts. Subtil mélange de raffinement vénitien et d'esprit slave, Dubrovnik est un régal !

Info : pour apprécier pleinement sa beauté, mieux vaut flâner dans les rues tôt le matin ou au crépuscule.


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