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Les 7 nouvelles merveilles du monde

Mis à jour : 26 juil. 2020

En 2000, une fondation suisse a lancé une campagne pour déterminer les sept nouvelles merveilles du monde. Étant donné que la liste originale des sept merveilles a été établie au IIe siècle avant Jésus-Christ et qu'il ne reste qu'un seul participant (les pyramides de Gizeh), il semblait temps de la mettre à jour. Et les gens du monde entier étaient apparemment d'accord, puisque plus de 100 millions de votes ont été exprimés sur Internet ou par SMS. Les résultats définitifs, annoncés en 2007, ont été accueillis avec joie et quelques railleries. Plusieurs candidats de premier plan, comme l'Acropole d'Athènes, n'ont pas réussi à se qualifier. Êtes-vous d'accord avec la nouvelle liste ?


1. La grande muraille de chine


Vanorel - muraille de chine

Grand pourrait être un euphémisme. La Grande Muraille de Chine, l'un des plus grands projets de construction au monde, est largement considérée comme longue de 8 850 km ; une étude chinoise contestée affirme cependant que sa longueur est de 21 200 km. Les travaux ont commencé au VIIe siècle avant J.-C. et se sont poursuivis pendant deux millénaires. Bien qu'elle soit appelée "mur", la structure comporte en fait deux murs parallèles pour les longs tronçons. De plus, des tours de guet et des baraquements parsèment le rempart. Mais ce qui n'est pas si génial, c'est l'efficacité de la muraille. Bien qu'il ait été construit pour prévenir les invasions et les raids, le mur n'a pas réussi à assurer une réelle sécurité. Au lieu de cela, les universitaires ont noté qu'il servait plutôt de "propagande politique".


2. Chichen Itza


Vanorel - Chichen Itza

Chichén Itzá est une ville maya située dans la péninsule du Yucatán au Mexique, qui a prospéré aux IXe et Xe siècles de notre ère. Sous la tribu maya Itzá - qui était fortement influencée par les Toltèques - un certain nombre de monuments et de temples importants ont été construits. Parmi les plus remarquables, on peut citer la pyramide à degrés El Castillo ("Le château"), qui s'élève à 24 mètres au-dessus de la place principale. Témoignage des capacités astronomiques des Mayas, la structure comporte un total de 365 marches, soit le nombre de jours de l'année solaire. Lors des équinoxes de printemps et d'automne, le soleil couchant projette sur la pyramide des ombres qui donnent l'apparence d'un serpent glissant sur l'escalier nord ; à la base se trouve une tête de serpent en pierre. Mais la vie n'y était pas que travail et science. Chichén Itzá abrite le plus grand tlachtli (sorte de terrain de sport) des Amériques. Sur ce terrain, les habitants jouaient à un jeu de balle rituel populaire dans toute la Méso-Amérique précolombienne.


3. Petra


Vanorel - Petra

L'ancienne ville de Pétra, en Jordanie, est située dans une vallée isolée, nichée entre des montagnes et des falaises de grès. Elle est censée être l'un des endroits où Moïse a frappé un rocher et où l'eau a jailli. Plus tard, les Nabatéens, une tribu arabe, en ont fait leur capitale, et pendant cette période, elle a prospéré, devenant un important centre de commerce, notamment pour les épices. Sculpteurs réputés, les Nabatéens ont ciselé des habitations, des temples et des tombes dans le grès, qui a changé de couleur avec le soleil changeant. De plus, ils ont construit un système d'eau qui a permis de créer des jardins luxuriants et de pratiquer l'agriculture. À son apogée, Pétra aurait eu une population de 30 000 habitants. Cependant, la ville a commencé à décliner à mesure que les routes commerciales se déplaçaient. Un tremblement de terre majeur en 363 de notre ère a causé plus de difficultés, et après une autre secousse en 551, Pétra a été progressivement abandonnée. Bien qu'elle ait été redécouverte en 1912, elle a été largement ignorée par les archéologues jusqu'à la fin du XXe siècle, et de nombreuses questions subsistent à propos de la ville.


4. Machu Picchu


Vanorel - Machu Picchu

Ce site inca près de Cuzco, au Pérou, a été "découvert" en 1911 par Hiram Bingham, qui pensait qu'il s'agissait de Vilcabamba, une forteresse inca secrète utilisée pendant la rébellion du XVIe siècle contre la domination espagnole. Bien que cette affirmation ait été réfutée par la suite, l'objectif du Machu Picchu a déconcerté les chercheurs. Bingham croyait qu'il abritait les "Vierges du Soleil", des femmes qui vivaient dans des couvents en vertu d'un vœu de chasteté. D'autres pensent qu'il s'agissait probablement d'un lieu de pèlerinage, tandis que d'autres encore pensent qu'il s'agissait d'une retraite royale. (Une chose qu'il ne devrait apparemment pas être, c'est le site d'une publicité pour la bière. En 2000, une grue utilisée pour une telle publicité est tombée et a fissuré un monument). Ce que l'on sait, c'est que Machu Picchu est l'une des rares grandes ruines précolombiennes retrouvées presque intactes. Malgré son isolement relatif dans les hauts plateaux des Andes, il présente des terrasses agricoles, des places, des zones résidentielles et des temples.


5. Le Christ rédempteur


Vanorel - Christ rédempteur

Le Christ rédempteur, une statue colossale de Jésus, se trouve au sommet du mont Corcovado à Rio de Janeiro. Ses origines remontent juste après la Première Guerre mondiale, lorsque certains Brésiliens craignaient une "marée d'impiété". Ils ont proposé une statue, qui a finalement été conçue par Heitor da Silva Costa, Carlos Oswald et Paul Landowski. La construction a commencé en 1926 et s'est achevée cinq ans plus tard. Le monument qui en résulte a une hauteur de 30 mètres, sans compter sa base, qui mesure environ 8 mètres de haut, et ses bras tendus s'étendent sur 28 mètres. C'est la plus grande sculpture Art déco au monde. Le Christ rédempteur est fait de béton armé et est recouvert d'environ six millions de tuiles. De manière quelque peu déconcertante, la statue a souvent été frappée par la foudre et, en 2014, le bout du pouce droit de Jésus a été endommagé lors d'un orage.


6. Le Colisée


Vanorel - Colisée de Rome

Le Colisée de Rome a été construit au premier siècle sur ordre de l'empereur Vespasien. Une prouesse d'ingénierie, l'amphithéâtre mesure 620 par 513 pieds (189 par 156 mètres) et comporte un système complexe de voûtes. Il pouvait accueillir 50 000 spectateurs, qui assistaient à divers événements. Les combats de gladiateurs étaient sans doute les plus remarquables, bien que les hommes se battant contre des animaux soient également fréquents. En outre, de l'eau était parfois pompée dans le Colisée pour de faux engagements navals. Cependant, la croyance selon laquelle les chrétiens y ont été martyrisés - notamment en étant jetés aux lions - est débattue. Selon certaines estimations, environ 500 000 personnes sont mortes dans le Colisée. De plus, tant d'animaux y ont été capturés puis tués que certaines espèces se seraient éteintes.


7. Taj Mahal


Vanorel - Taj Mahal

Ce complexe de mausolée à Agra, en Inde, est considéré comme l'un des monuments les plus emblématiques du monde et est peut-être le plus bel exemple d'architecture moghole. Il a été construit par l'empereur Shah Jahān (qui a régné de 1628 à 1958) en l'honneur de sa femme Mumtāz Maḥal ("Élue du palais"), qui est morte en 1631 en donnant naissance à leur 14e enfant. Il a fallu environ 22 ans et 20 000 ouvriers pour construire le complexe, qui comprend un immense jardin avec un bassin réfléchissant. Le mausolée est fait de marbre blanc et comporte des pierres semi-précieuses aux motifs géométriques et floraux. Son majestueux dôme central est entouré de quatre dômes plus petits. Selon certaines informations, le Shah Jahān souhaitait avoir son propre mausolée en marbre noir. Cependant, il a été déposé par l'un de ses fils avant le début des travaux.



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